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George Hovsepian no tuvo reparos en cuanto a comenzar una iglesia armenio–iraní en un parque de Glendale, California. Él sabía que el Señor les daría un lugar más adecuado.

Después de huir de su nativo Irán, Hovsepian comenzó una pequeña reunión de grupo en un par de bancas y mesas en Verdugo Park en el año 2008. En Irán había fundado iglesias en las ciudades de Gorgán, Isfahán y Teherán. También había estado en prisión en dos ocasiones.

"Era muy difícil servir al Señor en Irán a causa de la persecución", afirma Hovsepian, de 55 años de edad. "Para poder servir al Señor con más libertad y para más personas, después de orar y ayunar, sentí que Él me enviaba a los E.U.A."

Por largo tiempo, Irán ha sido un lugar peligroso para los cristianos. De hecho, el hermano mayor de Hovsepian, Haik Hovsepian-Mehr murió mártir a la edad de 49 años en 1994, cuando servía como superintendente de las Asambleas de Dios Iraníes.

Poco después que Hovsepian comenzó sus reuniones en el parque de Glendale, Ken R. Walters Jr., pastor del West Valley Christian Center, en la población cercana de Chatsworth, accedió a una petición de SoCal Network de las Asambleas de Dios para que supervisara el nuevo cuerpo eclesial armenio–iraní. Cuatro años más tarde, West Valley Christian Center, formado mayormente por anglohablantes, aceptaron patrocinar una congregación armenio–iraní.

"No me hizo falta mucho tiempo para darme cuenta de quién era George Hovsepian", recuerda Walters. "Fue toda una lección de humildad trabajar con un pastor que ha pagado realmente un precio por su fe".

Walters ayudó a Hovsepian a encontrar un edificio adecuado para alquilarlo en Glendale. West Valley Christian Center comenzó a ayudar con el alquiler del local, y conectó a Hovsepian con AGTrust y con el programa de fondos de contrapartida de Church Multiplication Network. En Glendale viven 75.000 personas de etnia armenia.

Después de dos años, la nueva iglesia, llamada First Armenian Assembly of God Church, se convirtió en Iglesia Afiliada a una Iglesia Madre bajo West Valley. Muy pronto, la congregación se mudó a unas dependencias más amplias.

Actualmente, el promedio de asistencia de los domingos es de 275 personas, todas ellas armenias, en su mayoría procedentes de Irán. Más de la mitad de ellos han llegado a California procedentes de Irán, donde algunos vieron a Hovsepian predicando por vía de la televisión satelital, o lo escucharon por la radio. Otros seguidores son recién convertidos que ya vivían en esa zona.

Más de cien personas han sido bautizadas en agua en la iglesia First Armenian Assembly of God. Para poder recibir el bautismo, las personas deben asistir a clases sobre las doctrinas cristianas durante el espacio de un año.

La primera mujer iraní que recibió credenciales de las AD para predicar, también vive en el sur de California. Hay planes en estudio para formar una Confraternidad Iraní oficial en la SoCal Network de las AD.

Walters, quien se continúa reuniendo semanalmente con Hovsepian, dice que se siente impresionado por el hecho de que este modesto pastor armenio–iraní confía en Dios en cuanto a todas sus necesidades.

"Me maravillan su humildad, su entrega, su fuerte vida de oración y su eficacia", dice Walters. "¡Cuánto quisiera conocer a más personas como él en el ministerio!"



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